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シャノン地方

世界でもまれに見る景観、バレンへ

岩間に咲く野生の桜草

ゴールウェイからモハーの断崖へと車を走らせると、緑の大地が突如として、グレーの岩地へと変わっていきます。ここはバレン(アイルランド語で “岩だらけの地” の意)と呼ばれ、石灰岩が露出した月面のような景観が350平方メートルにわたって広がる場所です。3億年以上もの昔に海の中で形成された石灰岩が、約1万年前の氷河の移動で表面を平らに削られ、水分の蒸発と共に収縮して表面に割れ目を生じた、というのが、その正体。割れ目は雨水によってさらに広げられ、外気温とは異なる環境を作り出します。そこに、アイルランドの他地域では生息し得ない植物が育つため、岩の間から顔をのぞかせる野生の花々の可憐な姿を見ることが出来ます。また、花の蜜や、石灰岩に含まれている水分を吸いに、蝶が多く集まるのもバレンの特徴。アイルランド国内で発見されている32種中、28種の蝶がバレンで見られます。

5000年以上前のドルメン「巨人のテーブル」

氷河期の直後には、わずかながらも土があり、人が住むことが可能でした。石器時代・青銅器時代・鉄器時代には、シャノン川の河口を伝ってさまざまな文化の流入があり、それに刺激された高度な文化が栄えていました。その証拠に、この岩だらけの地に、なんと500を越える先史時代の史跡が残されており、考古学的な興味も尽きることがありません。
 
 

シャノン地方のおすすめアトラクション

観光

  • バレン高原 (Burren, Co. Clare)
  • 3億年以上もの昔に海中で形成された石灰岩が、のちの風化や浸食により地表に露出した、世界でもまれに見る景観。独特の自然環境を持つことでも知られ、珍しい蝶や、植物が多く生息している。また、巨人のテーブルなど古代のドルメンを始めとするおびただしい数の史跡が残る。

  • モハーの断崖 (Cliffs of Moher, Co. Clare)
  • 大西洋に突き出した海岸線が美しい、高さ200メートルの崖の名所。砂岩と頁岩が交互になった地層には、野鳥が多く巣を作ることでも知られている。晴れた日には、アラン諸島の3つの島を見晴らすことが出来る。

  • アデア (Adare, Co. Limerick)
  • 「きれいな町」コンテストで何度も入賞している町。19世紀初頭の萱葺き屋根の民家がメインストリートに軒を連ねる。かつての民家は、現在、土産物店、レストランに。この地方の特産品であった、レース製品も見かける。ビジター・センターもあり。

  • リマリック (Limerick City)
  • アイルランド最長河川シャノン川の河口近くにある、国内で第3の規模の都市。13世紀の初頭のジョン王の城、考古学収集品から絵画まで、世界の貴重なコレクションを展示するハント博物館、12世紀の聖メアリー大聖堂などが見どころ。ピュリッツアー賞受賞映画『アンジェラの灰』(1999年アラン・パーカー監督/フランク・マコート原作)の原作の舞台としても知られ、関連のウォーキング・ツアーや博物館もある。

  • アイリッシュ・ドレスデン工房 (Irish Dresden Workshop, Drumcollogher, Co. Limerick)
  • アイルランドを代表する伝統工芸品。伝統産業であるレースを利用したポセリン・ドールが、家族経営の小さな工房で製作されている。日本向けの作品も製作されており、愛子様のために皇室に献上された「ポセリン雛人形」も、ここで作られた。見学は、事前予約制。

宿泊

  • ドゥロモーランド・キャッスル (Dromoland Castle, Newmarket-on-Fergus, Co. Clare)
  • アイルランドのハイ・キングであったブライアン・ボルーの直系オブライエン家により建てられた17世紀の城。2004年6月、米国ブッシュ大統領を迎えてのEU&US会談の会場ともなり、話題となった。客室は近代的な設備が整えられており居心地が良い。18ホールのゴルフ・コース、スパなど、施設も充実。

  • アデア・マナー・ホテル (Adare Monor Hotel, Adare, Co. Limerick)

    19世紀に建てられたダンレイブン伯爵の城。煙突が52、暖炉が75、ステンドグランスがはめ込まれた窓が365ある。300ヘクタールを超える広大な敷地内には川が流れ、古い教会、19世紀さながらのウォール・ガーデンがある。18ホールのゴルフ・コース、スパなど、設備も充実。

  • グレガンズ・キャッスル・ホテル (Gregans Castle Hotel, Ballyvaughan, Co. Clare)

    バレン高原の中のオアシス的存在。バレンの岩肌を借景にした庭と、ロマンチックな雰囲気が人気。レストランも定評あり。ブルーブック推奨。

パブ・レストラン

  • キンコラ・ハウス (Kincora House, Lisdoonvarna, Co. Clare)
  • ドレナン一家が経営する、アットホームなレストラン&パブ。娘さんのアシュリンは、リバーダンスのメンバーにも選ばれたプロフェッショナルなアイリッシュ・ダンサー。B&B併設、宿泊も可能。
     

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Shannon: Co. Clare, Co. Limerick

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